Jak długo żyją wielbiciele alkoholu? Wyniki badań i dane statystyczne szokują!

Choć alkohol jest legalnie dostępny w sprzedaży, nie oznacza to, że jest on zupełnie bezpieczny dla naszego zdrowia. Będące przyczyną częstych problemów ze zdrowiem, zarówno fizycznym, jak i psychicznym, nadużywanie alkoholu może znacząco obniżać oczekiwaną długość życia. Mało kto bierze pod uwagę możliwe długoterminowe skutki regularnego spożywania alkoholu, do których obecnie zalicza się znaczne zaniżenie oczekiwanej długości życia

Choć alkohol jest legalnie dostępny w sprzedaży dla osób pełnoletnich, nie oznacza to, że jest on zupełnie bezpieczny dla naszego zdrowia. Będące przyczyną częstych problemów ze zdrowiem, zarówno fizycznym, jak i psychicznym, nadużywanie alkoholu może znacząco obniżać oczekiwaną długość życia.

Wielu z nas zdaje sobie sprawę z krótkoterminowych, bezpośrednich konsekwencji nadmiernego picia. Mowa tutaj nie tylko o złym samopoczuciu – tak zwany kac – który następuje zaraz o upojeniu i może zniechęcić niejednego wielbiciela procentowych napojów do ponownego picia, ale także o różnego rodzaju wypadkach, które dość często mają miejsce w efekcie nadużycia alkoholu. Pomimo rosnącej świadomości odnośnie zwiększonego ryzyka tego typu zdarzeń, mało kto bierze pod uwagę możliwe długoterminowe skutki regularnego spożywania alkoholu, do których obecnie zalicza się znaczne zaniżenie oczekiwanej długości życia. Jak się bowiem okazuje, wpływ picia alkoholu na długość życia jest naprawdę szokujący.

Alkohol - Czy umiarkowane picie szkodzi zdrowiu?

Jak długo żyją alkoholicy?

Jak długo żyją osoby często sięgające po alkohol? Czy regularne spożywanie alkoholu, nawet w małych ilościach, szkodzi zdrowiu? Jak długo żyją osoby uzależnione od alkoholu? Choć nie ma jednoznacznych odpowiedzi na te pytania, wyniki badań, a także surowe dane statystyczne, są naprawdę wstrząsające.

Zacznijmy od podkreślenia faktu, że alkohol jest toksyną. Przyjmowany w nadmiarze, zwłaszcza długotrwale, może poważnie szkodzić zdrowiu. W efekcie zwiększa się prawdopodobieństwo rozwoju całego szeregu chorób, które mogą znacznie skrócić życie. W rzeczywistości, w Stanach Zjednoczonych alkohol jest trzecią najczęstszą przyczyną śmierci możliwej do uniknięcia (źródło 1).

Obecnie nie dysponujemy precyzyjnymi danymi, które pozwoliłyby jednoznacznie określić przeciętnej długości życia osób uzależnionych od alkoholu oraz wielbicieli procentowych napojów.

Jedno z badań dowiodło, że długość życia osób sięgających po więcej niż 25 standardowych drinków tygodniowo może być od 4 do 5 lat krótsza w porównaniu z pozostałą populacją (źródło 2). Co daje do myślenia, 25 standardowych drinków to nie tak wielka ilość alkoholu jak by się mogło wydawać – zwłaszcza wypita w ciągu całego tygodnia. Jak to ilość trunków w przeliczeniu na piwa? Otóż… należy przede wszystkim wyjaśnić czym jest standardowy drink. Światowa Organizacja Zdrowia (WHO) definiuje „standardowy drink” jako 10 g czystego alkoholu etylowego. Dla przykładu, mniej więcej taka ilość alkoholu zawarta jest w około 250 ml przeciętnego piwa. Zatem wspomniane wyżej 25 standardowych drinków to koło 12 pół litrowych butelek piwa. Dzieląc taką ilość na 7 dni, wychodzi nam nieco ponad półtora piwa dziennie. Co przerażające, już taka ilość alkoholu może negatywnie wpływać na stan naszego zdrowia – oczywiście jeśli pijemy codziennie.

Czy umiarkowane picie alkoholu jest zdrowe? Ile alkoholu można bezpiecznie wypijać?
Czy umiarkowane picie alkoholu jest zdrowe? Ile alkoholu można bezpiecznie wypijać?

Badacze ze Skandynawii udowodnili, że długość życia osób hospitalizowanych w efekcie problemów zdrowotnych wynikających z picia alkoholu była od 24 do 28 lat krótsza niż u ludzi, którzy nie trafiali do szpitala z tego powodu (źródło 3).

Problemy zdrowotne, które często dotyczą alkoholików

Z powodu ogromnej ilości czynników, które mogą mieć na to wpływ w poszczególnych przypadkach, nie da się precyzyjnie ustalić jaka jest średnia długość życia osób uzależnionych od alkoholu. Jednak, na podstawie dostępnych informacji można śmiało stwierdzić, że jest ona zwykle krótsza niż dla ogółu społeczeństwa. Okazuje się bowiem, że regularne i długotrwałe sięganie po procentowe trunki może zwiększać ryzyko rozwoju kilku zagrażających życiu chorób i sytuacji:

  • śmiertelne wypadki;
  • samobójstwo;
  • spadek odporności;
  • choroby serca;
  • udary;
  • choroba wątroby;
  • zapalenie trzustki;
  • nowotwory;
  • przedwczesne starzenie.

Śmiertelne wypadki spowodowane piciem alkoholu

Wypadki śmiertelne wynikające z nadmiernej konsumpcji alkoholu mogą być skutkiem prowadzenia pojazdów mechanicznych pod wpływem tej substancji, przedawkowania, bądź urazów w stanie upojenia, takich jak przykładowo poważne upadki. Pomimo, iż tego typu zdarzenia mogą wystąpić już po jednym epizodzie intensywnego picia, osoby uzależnione od alkoholu o wiele częściej są na nie narażone, niż ludzie, u których ten problem nie występuje. W efekcie skraca się średnia długość życia osób z problemem alkoholowym.

Alkohol moszczy zdrowie układu krążenia

Długoterminowe nadużywanie alkoholu może zwiększać ryzyko rozwoju schorzeń układu krążeniowego, a także przyczyniać się do epizodów stanowiących bezpośrednie zagrożenie życia. Wyniki licznych badań i czyste dane statystyczne potwierdzają, że intensywne picie wiąże się z nadciśnieniem tętniczym, kardiomiopatią, migotaniem przedsionków i udarami (źródło 4, źródło 5), co w rezultacie zwiększa ryzyko przedwczesnej śmierci.

Alkoholowa choroba wątroby

Choroby wątroby należą do częstych przyczyn zgonów u osób nadużywających alkoholu. U około 10 do 15 proc. alkoholików rozwija się nieodwracalna marskość wątroby, która znacznie zaniża jakość życia i ogranicza jego długość.

Zapalenie trzustki wywołane alkoholem

Przewlekłe nadużywanie alkoholu może prowadzić do ostrego zapalenia trzustki. W cięższych przypadkach tego schorzenia śmiertelność jest bardzo wysoka i może przekraczać 45 procent.

Alkohol i rak

Wyniki badań są spójne co do tego, że alkohol zwiększa ryzyko rozwoju chorób nowotworowych. Zdaniem specjalistów z American Cancer Society, w Stanach Zjednoczonych spożywanie alkoholu jest główną przyczyną 4 proc. wszystkich zgonów z powodu raka i około 6 proc. wszystkich nowotworów. Konsumpcja alkoholu zwiększa ryzyko rozwoju raka wątroby, piersi, jamy ustnej, gardła, krtani, przełyku, żołądka i okrężnicy (źródło 6).

Samobójstwo

Alkoholizm skutkuje zwiększonym ryzykiem samobójstwa. Dlaczego tak się dzieje? Otóż, spożywany w nadmiernych ilościach alkohol może przyczyniać się do wahania nastroju i rozwoju ciężkiej depresji. Statystycznie, picie alkoholu ma pływ na ponad połowę przypadków samobójstw.

Chociaż alkohol może tymczasowo złagodzić niektóre objawy depresji, ostatecznie - czyli długoterminowo - zawsze ją zaostrza (źródło 7).

Alkohol osłabia układ odpornościowy

Regularne nadużywanie alkoholu może osłabiać funkcjonowanie układu odpornościowego. Słaba odporność może prowadzić do częstego chorowania i cięższego przebiegu infekcji.

Regularne i nadmierne picie alkoholu zakłóca naturalny proces dojrzewania i kinetyki limfocytów, a także prowadzi do uszkodzenia narządów biorących udział w procesie odpowiedzi immunologicznej, w tym wątroby, śledziony, szpiku kostnego i węzłów chłonnych. Co więcej, nadużywanie procentowych trunków może pogłębiać schorzenia tych narządów. Z badań przeprowadzonych z udziałem pacjentów leczonych na wirusowe zapalenie wątroby wynika, że picie alkoholu tłumi odporność komórkową. Dodatkowo, nadużywanie alkoholu może wywołać procesy autoimmunologiczne (źródło 8).

Wpływ alkoholu na starzenie się organizmu

Picie alkoholu jest powszechnie akceptowane w świecie zachodnim, ale niewiele osób prawdopodobnie zdaje sobie sprawę ze szkód, jakie alkohol może wyrządzić na poziomie biologicznym. Wiele badań potwierdza, iż nadmierna konsumpcja alkoholu może przyśpieszać naturalne procesy degeneracyjne zachodzące w ludzkim organizmie.

Pod kątem długości telomerów, od której w dużej mierze zależy oczekiwana długość życia, naukowcy przebadali 255 osób w wieku od 41 do 85 lat. Badanie wykazało, że pacjenci z historią alkoholową mieli skróconą długość telomerów, co w praktyce oznacza, że intensywne picie alkoholu przyśpiesza biologiczne starzenie się organizmu na poziomie komórkowym (źródło 9).

Czy umiarkowane pocie alkoholu sprzyja zdrowiu?

Podczas gdy liczne badania potwierdzają szkodliwy wpływ nadmiernej konsumpcji alkoholu na nasze zdrowie, niektórzy specjaliści są zgodni co do tego, że regularne przyjmowanie małych dawek tej substancji może mieć korzyści zdrowotne.

Jedno z badań dowodzi, że regularne wypijanie jednego drinka dziennie faktycznie zmniejsza śmiertelność, ograniczając ryzyko choroby wieńcowej, cukrzycy, zastoinowej niewydolności serca i udaru mózgu (źródło 4). Ponieważ jednak wyniki badań nad korzyściami zdrowotnymi płynącymi z regularnego picia alkoholu w małych ilościach są często sprzeczne, a tego rodzaju badań przeprowadzono jak dotąd niewiele, umiarkowane picie może nadal prowadzić do problemów zdrowotnych, w tym ostatecznie do rozwoju uzależnienia.

Bibliografia:

1 - National Institute on Alcohol Abuse and Alcoholism - Alcohol Use in the United States;

2 - The Lancet - Risk thresholds for alcohol consumption: combined analysis of individual-participant data for 599 912 current drinkers in 83 prospective studies;

3 - US National Library of Medicine - Mortality and life expectancy of people with alcohol use disorder in Denmark, Finland and Sweden;

4 - US National Library of Medicine - Alcohol and cardiovascular health: the dose makes the poison…or the remedy;

5 - Web MD - Too Much Alcohol at Midlife Raises Stroke Risk;

6 - American Cancer Society - Alcohol Use and Cancer;

7 - American Addiction Centers - Can Alcohol Induce Depression?

8 - Medonet - Jak alkohol wpływa na odporność organizmu?

9 - Healthline - Drinking Can Cause Your Cells to Age;