Czy ta szczepionka to przełom? Brytyjczycy rozpoczynają testy na ludziach!

śr., 22/04/2020 - 13:07
Już w tym tygodniu w Wielkiej Brytanii rozpoczną się badania kliniczne mające na celu sprawdzenie skuteczności nowej szczepionki przeciwko wirusowi SARS-CoV-2, zawierającej osłabioną wersję popularnego wirusa wywołującego przeziębienie i specyficzne geny koronawirusa.

SARS-CoV-2 - Brytyjczycy testują nową szczepionkę


SARS-CoV-2 ma otoczkę z białkowymi kolcami w kształcie korony, stąd nazwa koronawirus. W nowej szczepionce naukowcy połączyli osłabioną wersję zwykłego wirusa przeziębienia z genami kodującymi śmiertelną broń koronawirusa: jego białkowymi wypustkami/kolcami.

Szczepionka z Oxford, znana jako ChAdOx1 nCoV-19, jest pierwszą brytyjską szczepionką, która zostanie poddana badaniom klinicznym z udziałem ludzi i niesie za sobą ogromne nadzieje, że zapewni nam klucz do wyjścia z obecnej sytuacji.

Brytyjski minister zdrowia poinformował, iż szczepionka zostanie podana biorącym udział w badaniach ochotnikom już w najbliższy czwartek. Zgodnie z oświadczeniem ministra, w eksperymencie będzie uczestniczyło 510 zdrowych osób w wieku od 18 do 55 lat.

Połowa uczestników zostanie zaszczepiona nowym preparatem, a pozostała część osób otrzyma szczepionkę „kontrolną”, która chroni przed zapaleniem opon mózgowych i sepsą. Badanie potrwa około 6 miesięcy, z opcjonalną kontrolą medyczną rok po szczepieniu.

Szczepionka opracowana przez naukowców z Uniwersytetu w Oxford składa się z osłabionej wersji popularnego wirusa wywołującego przeziębienie, zwanego adenowirusem, który został pobrany od szympansów. Wirus ten zmodyfikowano genetycznie w sposób taki, aby nie mógł się powielać i zagrażać ludziom. Do szczepionki dodano geny białek kolców, które koronawirus wykorzystuje do infekowania komórek w ludzkim organizmie.

Saul Faust, dyrektor National Institute for Health Research Southampton Clinical Research Facility w University Hospital Southampton, tłumaczy - w dużym uproszczeniu - mechanizm działania szczepionki:


Ta szczepionka ma na celu zwalczanie koronawirusa jego własną bronią: tak zwanymi kolcami białkowymi. Chodzi o pobudzenie produkcji przeciwciał, które się do nich przyczepiają, umożliwiając układowi odpornościowemu zahamowanie i unicestwienie wirusa.


Upraszczając, szczepionka ma na celu pobudzenie układu odpornościowego do wytwarzania przeciwciał, które będą w stanie atakować koronawirusa przyczepiając się do białek kolców w przypadku jego obecności w organizmie. Poprzez wcześniejsze wstrzyknięcie tych białek do organizmu, ale bez reszty koronawirusa, naukowcy mają nadzieję wykształcić układ odpornościowy tak, aby w przyszłości traktował te białka jako znane już zagrożenie i był dobrze przygotowany na walkę (źródło 1).

Jeśli skuteczność nowego preparatu się potwierdzi, wówczas osoba zaszczepiona nie zachoruje gdy zostanie zaatakowana przez prawdziwego koronawirusa, ponieważ jej układ odpornościowy będzie wiedział jak sobie z nim poradzić. Będzie w stanie zniszczyć koronawirusa, zanim ten zdąży wywołać jakiekolwiek szkody w organizmie.

Andrew Pollard, naukowiec z Oxfordu, powiedział, że niestety w przypadku testowania szczepionki u osób starszych mogłyby wystąpić pewne utrudnienia:

W przypadku większości szczepionek, układ odpornościowy u starszych osób, szczególnie u ludzi powyżej 70. roku życia, nie daje tak dobrych odpowiedzi.


Według Światowej Organizacji Zdrowia ponad, 70 szczepionek chroniących przed COVID-19 jest obecnie opracowywanych na całym świecie. Szczepionka opracowana przez naukowców z University of Oxford jest jedną z czterech obecnie testowanych na ludziach.

Nawet przy przyspieszonym harmonogramie opracowanie, przetestowanie i zatwierdzenie szczepionki do użytku publicznego może potrwać od 12 do 18 miesięcy.

Bibliografia:

1 - Mail Online - Trials of a SECOND coronavirus vaccine set to begin in June as Imperial College London scientists move towards human testing after Oxford experiments begin tomorrow