Naukowcy odkryli furtkę, przez którą koronawirus dostaje się do organizmu

ndz., 26/04/2020 - 14:00
Naukowcy są przekonani, że dwa konkretne rodzaje komórek, od których najprawdopodobniej rozpoczyna się infekcja COVID-19, są umiejscowione w naszych nosach. Białka mogące ułatwiać koronawirusowi SARS-CoV-2 przedostanie się do naszego organizmu są obecne w komórkach rzęskowych oraz kubkowych.

Koronawirus - Oto, którędy przedostaje się do organizmu!


Nowe badanie potwierdza, że w nosie, w oczach oraz w jelitach znajdują się istotne dla infekcji wirusowej białka. Naukowcy dowiedli również, że to właśnie te białka wejściowe współgrają z innymi genami powiązanymi z układem immunologicznym. Tym samym, badacze zidentyfikowali obszary ludzkiego organizmu, które mogą stać się potencjalnym celem dla leków powstrzymujących infekcję.

Autorami badania są naukowcy z Wellcome Sanger Institute, University Medical Centre Groningen, University Cote d'Azur and CNRS w Nicei i ich współpracownicy w ramach Human Cell Atlas Lung Biological Network. Wyniki zostały opublikowane na łamach Nature Medicine.

Aby zidentyfikować ludzkie komórki, które biorą udział w transmisji COVID-19, badacze przeanalizowali bazę danych gromadzonych i utrzymywanych przez Human Cell Atlas (HCA to organizacja, która tworzy i udostępnia naukowcom kompleksowe mapy referencyjne wszystkich ludzkich komórek). Naukowcy porównali dane dotyczące ponad 20 różnych rodzajów tkanek pobranych od niezainfekowanych osób. Dotyczyły one fragmentów tkanki płucnej, jamy nosowej, oka, jelit, serca, nerek oraz wątroby. Przeanalizowano je pod kątem obecności komórek zawierających dwa kluczowe białka, ułatwiające wirusowi SARS-CoV-2 przedostanie się do ich wnętrza. Mowa tutaj o białku receptorowym ACE2 oraz proteazie TMPRSS2 (enzym kodowany przez gen TMPRSS2).

Największe ilości białek istotnych dla zapoczątkowania infekcji COVID-19 zawierają komórki rzęskowe, a także komórki kubkowe, znajdujące się w wewnętrznej wyściółce nosa i wytwarzające śluz. Komórki rzęskowe to pewien rodzaj minimiotełek, które usuwają groźne zanieczyszczenia - np. pył, patogeny - z wdychanego przez nas powietrza. Produkowany w naszych nosach śluz także pełni ważną funkcję ochronną.

Po raz pierwszy konkretny rodzaj znajdujących się w nosie komórek został powiązany z COVID-19. Lokalizacja w nosie sprawia, że komórki te stają się łatwym celem ataku wirusa, a ponadto może to upraszczać przekazywanie infekcji innym osobom (źródło 1).

Białka ACE2 i proteaza TMPRSS2 są również obecne w rogówce oka oraz w błonie śluzowej jelit. Oznacza to, że koronawirus SARS-CoV-2 może przedostać się do organizmu również poprzez oczy i kanały łzowe oraz drogą ustno-jelitową.

W momencie gdy obecne w błonie śluzowej nosa komórki są uszkodzone, lub walczą z infekcją, wkraczają do akcji rozmaite geny związane z układem odpornościowym. Naukowcom udało się obecnie wykazać, iż produkcja białka ACE2 w komórkach nosa zostaje wzmożona wówczas, gdy aktywują się geny odpornościowe. Odkrycie może okazać się niezmiernie pomocne w opracowywaniu nowych leków powstrzymujących COVID-19.

Bibliografia:

1 - MSN - Naukowcy zidentyfikowali furtkę przez którą koronawirus dostaje się do naszego organizmu.